'Аерокобра' - літак перемоги

6 квітня 1939 року в повітря вперше піднявся американський винищувач Р-39 ‘Аерокобра’, якому судилося зіграти дуже помітну роль в перемозі антигітлерівської коаліції. Одномісний суцільнометалевий моноплан був сконструйований Робертом Вудсом і Гарланд Пойером і випускався фірмою Белл Ейркрафт на заводі в Буффало. Компонування літака була досить незвичайною: 12-циліндровий мотор потужністю 1 150 кінських сил встановлювався не спереду, як у всіх одномоторних винищувачів, а, як у що став пізніше знаменитим радянського ‘Запорожця’, позаду кабіни пілота. Гвинт приводився в рух карданним валом, який обертався прямо під ногами пілота. Таке розташування мотора дозволило звільнити ніс літака і розмістити там 37-міліметрову гармату з тридцятьма набоями, два 12,7 мм кулемета з 270 патронами на кожен. Ще чотири 7.62 мм кулемета встановлювалися в крилах. Це було дуже потужне озброєння.

«аерокобра» - літак перемоги

Іншою особливістю літака було забирається за допомогою електромотора трехстоечное шасі з передньою ногою, що практично повністю виключало капотування при посадці. Третьою особливістю була вельми комфортабельна пілотська кабіна з прекрасним практично круговим оглядом і двома дверима замість звичного зсувного або відкидного ліхтаря. Двері були оснащені склопідйомниками і важелями для аварійного відкривання. Така конструкція дозволяла льотчикові з парашутом легко сісти в кабіну, однак при екстреному покиданні в повітрі виникали дуже серйозні проблеми: стабілізатор найчастіше ‘наздоганяв’ вистрибнув пілота і калічив його.

Літак міг розвинути швидкість майже 600 км на годину на висоті 4 200, метрів, мав стелю 9,5 км, практичну дальність до тисячі км, а з додатковим баком - до 1 700 км, висоти 6 км досягав за 8,5 хвилин. На озброєння ВПС США Р-39 почали надходити в кінці 1939 року, але американським льотчикам вони не дуже подобалися, оскільки були складні в управлінні, помилок в пілотуванні не прощає, часто звалювалися в плоский штопор.

Ще однією проблемою Р-39 була невисока за американськими мірками дальність польоту. У США противників на суші не було, для патрулювання над океаном радіусу навіть з додатковим баком 850 км було явно недостатньо, а для використання в якості палубного літака у нього були занадто великий розбіг і пробіг.

«аерокобра» - літак перемоги

Після початку Другої світової війни союзники - Англія і Франція перший час обходилися своїми силами, але квітні 1940, ще до того, як Німеччина зробила потужний наступ через територію Бельгії і Нідерландів, Париж підписав контракт на суму 8,5 млн. Доларів на поставку Р-400 - експортного варіанту Р-39. Літак коштував приблизно 50 тис. Доларів, значить, американці повинні були поставити на європейський театр військових дій близько 170 ‘Аерокобра’ Але після того, як німці захопили Париж, і окупували частину Франції, на що залишилася ‘вільної’ території було створено пронімецький маріонетковий уряд Віші, і Англія в 1940 р знищила французький флот в Алжирі, контракт перейшов Англії. Після цього Бел адаптував Р-39 під британських Королівських ВПС, які мали вести бої з літаками люфтваффе, здебільшого, над Ла-Маншем. Англійським льотчикам на вже застарілих ‘Харрикейнах’, нових ‘Спитфайрах’ з моторами Ролс-Ройс Мерлін і ‘Аерокобра’ вдалося відстояти острів. Р-39 був швидше німецького Ме-109 і ‘Спитфайра’, проте англійський винищувач мав більший стелю. Після того, як з’явилася нова модифікація двигуна Рол-Ройс, англійці від використання Р-39 відмовилися, але майже 2 тисячі машин замовили ВВС США.

Після того, як 7 грудня 1941 японці розгромили військовий флот в Перл-Харборі, американським льотчикам довелося зіткнутися з винищувачами Mitsubishi A6M Zero, які мали двигун повітряного охолодження і за багатьма параметрами перевершували літаки США, в тому числі і Р-39. Ситуація погіршувалася тим, що японські льотчики мали великий досвід повітряних боїв, в той час, як американські літаки пілотувати, здебільшого, молодими і недосвідченими льотчиками. Спочатку американцям довелося не солодко, японці захопили панування в повітрі над Тихим океаном, бойовий дух американської авіації падав.

Навесні 1942 р американцям вдалося дещо виправити становище на фронті. Американська промисловість з місяця в місяць нарощувала випуск літаків, з’являлися нові моделі з більш високими, ніж у японців тактико-технічними і льотними параметрами. Коли почалися жорстокі бої за аеродроми в Новій Гінеї, ‘Аерокобри’ стали використовувати для супроводу двомоторних бомбардувальників В-25 Мітчел і транспортних С-47. (В Радянському Союзі цей літак випускався за ліцензією фірми ‘Дуглас’, носив найменування ПС-84, але більше відомий під ім’ям Лі-2). В-25 бомбили об’єкти з невеликої висоти, для підвищення точності бомбометання бомби скидали на парашутах.

Американські льотчики ‘Аерокобри’, м’яко кажучи, не любили за складність управління, за примхливість, за систему охолодження двигуна, яка стала чи не найбільш вразливим місцем літака в повітряних боях, за те, що на великих висотах він різко втрачав швидкість і маневреність. У той же час, сильною стороною Р-39 було потужне озброєння: пряме попадання 37-міліметрового снаряда розривало ворожий літак на частини, а черга з 12,7-міліметрових кулеметів буквально відпилюють крила.

У певному сенсі льотні характеристики ‘Аерокобри’ вплинув на те, що ‘Аерокобра’ потрапила на східний фронт, де повітряні бої велися на висотах до 4 кілометрів, а там американський винищувач німецьким ‘Мессер’ і Фоке-Вульф-190 не поступалася. Крім того, Р-39 мав абсолютно немислиму для радянських льотчиків розкіш: комфортабельну кабіну з підігрівом і прекрасну радіостанцію, яка забезпечувала впевнені прийом і передачу.

Першими ‘Аерокобра’, врахувавши катастрофічне становище на Східному фронті, коли евакуйована в тил радянська авіаційна промисловість ще не встигла налагодити випуск літаків, поділилася Англія: в кінці 1941 року в Мурманськ прибули кораблі, які доставили Р-39 в Радянський Союз. У наступному році Великобританія відправила в СРСР 212 ‘Аерокобра’. До Мурманська добралися тільки 158 машин, 54 - чверть від відвантажених з Туманного Альбіону, були потоплені на морських транспортах німецькими субмаринами. Незабаром завод в Буффало почав випускати ‘Аерокобри’ спеціально для Радянського Союзу. Радянські льотчики літали на Аляску, а звідти літаки переганяли по трасі ‘алсиб’ в Красноярськ. У розібраному вигляді Р-39 привозили також через Іран, який був окупований радянськими та англійськими військами в серпні-вересні 1941-го. (Операція ‘Згода’).

Спочатку ‘Аерокобри’ надходили в запасні авіаполки, де фронтові пілоти вчилися літати на незнайомих машинах. Радянські льотчики спочатку зустріли новий літак без особливого ентузіазму, але в той час американська машина значно перевершувала і ЛаГГ-3, і Як-1, і МіГ-3, і стройові льотчики досить швидко зрозуміли, що їм пощастило. У всякому разі, на грунтових аеродромах носове шасі було куди зручніше заднього колеса, оскільки і управляти на рулінні було зручніше, і при посадці літак не куняв. Льотчики оцінили хорошу швидкість і скоропідйомність, потужне озброєння, теплу простору кабіну, ліхтар з круговим оглядом, радіостанції. І, звичайно, особливим шиком було хизуватися в теплих шкіряних куртках на хутрі, які поставлялися разом з літаком.

Однак дуже швидко зрозуміли, що Р-39 машина з норовом. Одного разу при виконанні рядовий фігури вищого пілотажу машина зірвалася в штопор, і досвідчений пілот, штурман полку не зміг уникнути катастрофи. Подібні інциденти рідкістю були, що, зрозуміло, стало головним болем для командування радянських ВПС. Незабаром, однак, ас Амет-Хан Султан знайшов спосіб виводити ‘Аерокобру’ з плоского штопора, розробив настанови, і катастрофи припинилися.

амет-хан султан

Амет-Хан Султан

У 1942 р в Тбілісі, де збирали винищувачі ЛаГГ-3, створений в КБ Семена Лавочкіна, викликали двох кращих льотчиків з Північного Кавказу для того, щоб вони допомогли порівняти Р-39 і англійський ‘Спитфайр’ з новою модифікацією ЛаГГ-3. Радянський винищувач виявився гіршим практично за всіма показниками. Семен Олексійович Лавочкіна був людиною розумною, він швидко все зрозумів, і незабаром з’явився Ла-5, а незабаром Ла-5ФН і Ла-7 - одні з кращих винищувачів Другої світової війни. Одним з пілотів, які проводили тести на ‘Аерокобра’, був майбутній Тричі Герой Радянського Союзу Олександр Іванович Покришкін. До речі, Покришкін ні за що не хотів пересідати на Як або Ла, і до самого кінця війни непатріотично літав на американському винищувачі.

тричі герой радянського союзу олександр іванович покришкін

Тричі Герой Радянського Союзу Олександр Іванович Покришкін

Навесні 1943р. 16-й і 45 гвардійські винищувальні авіаполки, озброєні ‘Аерокобра’, зустрілися над Кубанню з новітніми Me-109 G-2 і G-4, і німців це рандеву буквально приголомшило. Поява Р-39, якими управляли брати Борис і Дмитро Глінка, Михайло Петров, Іван Бабак, Микола Лавицький, Микола Кудря, завжди вносило корінний перелом в обстановку в повітрі над полем бою, хоча протистояли їм не зелені молодики з гітлерюгенду, а визнані аси, мали на своєму рахунку не один десяток перемог: Хартманн, Храбак, Ралль, Баркхорн, Крупинський, Візе. 22 березня 1943 р чотири пари ‘Р-39’ в бою проти 24 ‘мессеров’ збили 13 ворожих літаків, втративши при цьому трьох льотчиків, двоє з яких пішли на таран. А незабаром на Кубань прибув 16-й гвардійський авіаполк, в якому воювали Покришкін, Григорій Речкалов, Вадим Тадея, Аркадій Федоров, Микола Іскриня, Георгій Голубєв, Андрій Труд, і німці сьорбнули лиха! При порівнянних з літаками Яковлєва і Лавочкіна льотно-технічними характеристиками ‘Аерокобра’ несла менші втрати при більшій кількості бойових вильотів.

‘Аерокобри’ воювали до самого кінця війни. У 1944 р в ході Яссько-Кишинівської стратегічної наступальної операції майже 200 Р-39 в бою з удвічі переважаючими силами люфтваффе припинили останню спробу німців повернути собі панування в повітрі і здобули переконливу перемогу.

З 1935 по 1944 р американські авіазаводи випустили 8 764 ‘Аерокобри’ різних модифікацій, більше половини з яких - 4 924 було поставлено в СРСР. Врахувавши досвід повітряних боїв і технічного обслуговування Р-39, американці розробили винищувач Р-63 ‘Королівська кобра’, у якого дещо зросла швидкість, і майже вдвічі збільшили боєзапас гармати. У Радянському Союзі ці літаки в якості навчальних перебували в льотних училищах до початку 1954 році, коли вже закінчилася епоха поршневих літаків.

Дякую за увагу! Підписуйтесь на канал і тисніть на великий палець вгору!



ЩЕ ПОЧИТАТИ